Lamberti Toren
Educatief
Sightseeing
Familie/groep

Lamberti Toren

De Lamberti-toren is het hoogste gebouw in Verona en zelfs moderne huizen mogen de 83 meter hoogte niet overschrijden, omdat dat volgens de stadsrechten verboden is. Voorheen was zo'n beperking logisch: elk ander hoge gebouw zou het uitzicht vanaf de belangrijkste toren belemmeren.

Waarom was de Lamberti-toren belangrijk? Om de stad te beschermen, waren niet alleen de muren zelf belangrijk, maar ook het constant monitoren van wat er achter hen gebeurde. In Verona liepen patrouilles langs de muren om dit in de gaten te houden. Als ze enig gevaar opmerkten, konden ze een signaal geven (bijvoorbeeld door een vuur aan te steken), en dan trokken hun medebewakers bij de Lamberti-toren aan de bel en waarschuwden ze de stadsbewoners voor een noodgeval.

De naam “Lamberti” herinnert aan de familie die ooit begon met de bouw van de toren voor hun eigen huisvesting. Maar ze hebben hier nooit gewoond: de gemeente had dit gebouw nodig.
 

torre

Het duurde letterlijk eeuwen om deze toren te bouwen: de regering van de stad wisselde, waardoor het niet het juiste moment voor de bouw was. Als klap op de vuurpijl sloeg in 1403 een bliksem in de toren en werd er vijfenveertig jaar niet aan de toren gewerkt. De Veronesi hoogden echter voortdurend de torenmuren op. Ondertussen woonden er gevangenen, samen met arbeiders wiens werk verband hield met de toren: wachtposten, cipiers en klokkenluiders. Ze kregen weinig salaris, maar ze betaalden niet voor huisvesting en waren bovendien vrijgesteld van belastingen en militaire dienst.

In totaal duurde de constructie van 1172 tot 1464, toen men een dak boven een achthoekig prieel voor de klokken bouwde. Deze enorme klokken zijn echte meesterwerken.

De grootste klok weegt 4.215 kg en is versierd met inscripties, patronen, wapenschilden, afbeeldingen van heiligen, evangelische symbolen en zelfs een oproep van de klok aan het volk: “Ik, de bel, gegoten met het geld van het Soevereine Venetië en dankzij Alexander’s meesterschap, verspreid ik het klokkengelui. Ik roep alle kanten op, bij plechtige rituelen ter ere van het goddelijke, straf voor de schuldigen en vreugde voor de vaders”.

Meestal roepen de klokken mensen op om naar de mis te komen, terwijl ze hier werden gebruikt om de werktijden van ambachtslieden te regelen of om de gemeenteraad op te roepen. Als ze op andere tijdstippen luidden, was het ofwel een brandsignaal of een wapenoproep. Elk uur ging er ook een kleine klok, wat erg handig was toen er nog geen zakhorloges waren. Trouwens, de klok die nu de toren siert, staat er al sinds 1779 en hij geeft nog steeds de juiste tijd weer, met een achterstand van niet meer dan een paar minuten.

Nu is de binnenplaats van het Justitiepaleis een plek van rust en stilte. De afgelopen eeuw heeft het gebied zijn vroegere betekenis verloren. In de 16e eeuw was hier een graanmarkt, beheerd door de Venetiaanse gouverneurs, maar in 1576, na een mislukte oogst en een daaropvolgende epidemie, veranderde de markt qua doel. Ze verkochten meel voor de armen tegen redelijke prijzen in kleine winkeltjes daaromheen.

torre

En wat was er in het gebouw rond de binnenplaats? Dit bouwwerk met strepen wordt het “Palazzo della Ragione” (“Paleis van Justitie”) genoemd. Aanvankelijk zaten hier de gemeenteraad en andere belangrijke organisaties: zoutdepots, de douane, die de zijdeproductie controleerde, een tribunaal en een hypotheek met onroerend goed. Later zaten hier een notariscollege en het stadsarchief. Onder de Venetianen waren er gerechtelijke diensten, vertegenwoordigers van professionele bedrijven, sanitaire voorzieningen en de belastingkamer. Er was zelfs een gevangenis, direct onder het dak: drie afdelingen voor mannen en één voor vrouwen.

Na de terugtrekking van Venetië in 1797 veranderde het paleis opnieuw: de Fransen verkochten het gedeeltelijk als privébezit en behielden slechts één vleugel van het gebouw voor openbare doeleinden, zoals zout- en tabaksdepots en de belastingdienst. Particulieren kochten natuurlijk liever panden op de begane grond om er appartementen en winkels van te maken. Sinds halverwege de 19e eeuw was er een kunstacademie gevestigd, zodat je kunstenaars en hun fans op de binnenplaats voorbij zag lopen.

In de twintigste eeuw werd het hele gebouw aan advocaten geschonken, zoals wordt gemarkeerd door een bord met de inscriptie “ufficiali giudiziari” (“gerechtsdeurwaarder”). Dit kun je nog steeds zien op de muur van de boog waaronder je bent doorgelopen om deze binnenplaats binnen te gegaan. Men vergat het te verwijderen in 1980, toen de rechtbank werd overgeplaatst naar een ander gebouw, en het gebouw werd gewoon leeg gelaten om te wachten op restauratie, die pas in 2007 eindigde.

Tegenwoordig herbergt het palazzo het museum van moderne kunst, in een van de zalen waar bruiloften worden gehouden. Zo’n vreemde combinatie ontstond door een historische reden. Toen er in het paleis een notariscollege was, moest men de bijbel afleggen voordat men met hun werk begon. Voor het gemak was er een kleine kapel direct op het terrein gebouwd. In deze kapel werd de bijbel bewaard; de muren werden beschilderd met fresco’s die tot op de dag van vandaag bewaard zijn gebleven.

Aangezien er een prachtige zaal is op een prachtige plek, waarom zou je deze niet gebruiken voor bruiloften? Bovendien is er een indrukwekkende trap waar bruiden tegenwoordig zo spectaculair overheen lopen, zonder te beseffen dat criminelen ooit dezelfde stappen zetten op weg naar een proces. Het was niet alleen toen dat op deze plek het lot van de mens werd bepaald, dat is nog steeds het geval.