Casa di Giulietta
Educatief
Sightseeing
Familie/groep

Het Huis van Julia

Iedereen weet: deze binnenplaats is de beroemdste plek van heel Verona! Miljoenen geliefden haasten zich naar deze plek om hun namen op de muren te schrijven of laten zelfs een briefje achter in een speciale brievenbus links van de boog. Deze briefjes zijn zo beroemd dat de film “Letters to Juliet” op een ervan is gebaseerd.

Moet je deze binnenplaats echt bezoeken? Het hangt er vanaf wat je verwacht. Als je op zoek bent naar een authentieke woning van de familie Capulet, elegant en romantisch zoals je ziet op afbeeldingen met “Romeo en Julia” of in films, zul je teleurgesteld zijn. Er zijn niet veel charmante overblijfselen te zien op deze binnenplaats, hoewel het gebouw zelf in de 13e eeuw is gebouwd. Sindsdien is het oorspronkelijke ontwerp van dit torenhuis veranderd: toen hoge gebouwen werden verboden, moesten ze de hoogte van het huis naar beneden bijstellen.

Maar laten we eerlijk zijn: als iedereen iets wil zien dat eigenlijk niet bestaat, dan zit er niks anders op dan het maar te creëren! Aan het begin van de 18e eeuw kwamen de Veronesi in actie. De familie Cappelletti (zoals deze achternaam oorspronkelijk luidde) woonde echt in Verona en nam deel aan de lokale politiek.

00

Het object dat bovenaan in de binnenste boog was uitgehouwen, liet zien waar de familie zogenaamd woonde. In het Italiaans betekent “capello” hoed, dus theoretisch gezien kun je dit bas-reliëf zien als het wapen van Juliets familie. Het zou ook een bord kunnen zijn van het hotel, dat in dit huis zat en er heel gewoon uitzag.

Jaar na jaar kwamen er steeds meer toeristen hier heen. Onder hen waren ook de beroemde en invloedrijke schrijvers zoals Dickens of Goethe. Velen van hen klaagden: Verona was natuurlijk een prachtige stad, maar deze binnenplaats zag er waardeloos uit! Er was maar één oplossing: de binnenplaats in overeenstemming brengen met het literaire en artistieke imago dat het inmiddels had gekregen.

De gemeente handelde stap voor stap. In 1905 kocht de gemeente het pand van particuliere eigenaren en maakte ze er een museum van.  Toen begon men met het opknappen van het pand: ze transformeerden het in middeleeuwse stijl, door de rechthoekige deuropeningen te vervangen door lancetbogen en een rond raam in gotische stijl te maken dat uit het niets leek te komen. Het is best raar dat je oud moet worden om mooier te worden! Maar dit was niet genoeg: de bezoekers wilden een balkon! En zo kwam er een balkon. Bovendien was het geen remake van een oud balkon, maar een origineel oud balkon. Het balkon was bewaard gebleven na de sloop van de huizen langs de rivier, die nodig was om de overstromingen aan het einde van de 19e eeuw onder controle te krijgen. De zuinige Veronesi, die gedwongen waren om prachtige oude gebouwen met hun eigen handen te vernietigen, hielden fresco’s en architectonische details allemaal apart.

00

Op deze foto zie je een aantal van deze objecten liggen op de binnenplaats van het kasteel van Castelvecchio, wachtend op een nieuwe bestemming. Je ziet onder andere het balkon, dat in 1937 werd bevestigd op de plek waar je het nu nog altijd kunt zien. Wat inspireerde de directeur van de Veronesi musea, Antonio Avena, tot zo’n moedige stap? Het is wederom kunst: in 1936 werd de eerste film over Romeo en Julia uitgebracht, en dit verhaal werd zelfs bekend bij dat deel van het publiek dat nog nooit in een theater was geweest.

De ruimte rondom het balkon moest worden ingericht volgens het bedachte decor van de film. Er werden zelfs kantelen aan de muren toegevoegd en voor het inrichten van het museum werden fresco’s overgebracht van andere huizen.

 Na dit alles waren de toeristen nog steeds ontevreden. Om op het balkon te komen, moest je namelijk betalen voor de ingang van het museum, en op je beurt wachten ... Kon dit niet makkelijker? De Veronese autoriteiten moesten de wensen van de toeristen opnieuw volgen.

In 1972 werd de binnenplaats verfraaid met een bronzen beeld van Julia. Iedereen hield zo veel van haar, dat er ook twee exemplaren werden gemaakt voor de stad München en Chicago, terwijl de Juliet die in Verona bleef, werd gefotografeerd en omarmd door elke bezoeker van de binnenplaats. Maar al die omhelzingen en aanrakingen bleken het beeld te ruïneren. Jaar na jaar werd het steeds opnieuw gepolijste brons dunner, totdat in 2014 gaten op Juliets linkerborst verschenen, omdat het beeld hol was geworden.

00

De beschadigde Julia werd voor pensionering overgebracht naar de museumzaal. Je kunt het beeld zelfs zien zonder het museum in te gaan, ze is duidelijk zichtbaar door het raam. Toen het beeld werd overgebracht, bleek dat romantische stellen hun brieven en zelfs sleutels van de sloten die op de binnenplaats aan de tralies hingen, door het gat in haar borst hadden geduwd. Een nieuw, tweede beeld van Julia werd op het lege voetstuk gezet. Ze is gemaakt door een beeldhouwer, die een voormalige student was van de maker van de eerste Juliet, met behulp van een siliconen gietstuk van het vorige beeld. Maar de nieuwe Julia moest natuurlijk wel onmiddellijk wat ouder worden gemaakt, door haar borst en onderarm een glanzende look te geven, zodat het zou lijken op het oorspronkelijke beeld.

0000

Niet alleen Julia had te veel aandacht van toeristen. Jarenlang waren de bogen en muren van de poort die naar de binnenplaats van Julia leidde, bedekt met een dikke laag graffiti, notities, foto's, stickers, kauwgom en ander materiaal om op te schrijven. Iedereen wilde hier zijn sporen achterlaten. Toeristen klommen zelfs omhoog om hun namen zo hoog mogelijk te schrijven, zelfs tot onder het plafond. Het was een onmogelijke missie voor de bewaker om de overtreders te beboeten. Hij kon de mensenmassa duidelijk niet alleen aan.

00

In het najaar van 2019 veranderde de situatie radicaal. De restaurateurs maakten niet alleen een deel van de toegangspoort schoon, zoals eerder al was gedaan.

00

Ze schraapten alles weg wat toeristen hadden vastgeplakt, maakten het marmer schoon tot het weer perfect wit was en bevestigden op de muren plakkaten met de tekst: wie de muren bevuilt, wordt veroordeeld tot een gevangenisstraf van een jaar of krijgt een boete van 3.000 euro! Denk je dat dit voldoende is om de muren vanaf nu schoon te houden?

 

Gerelateerde reizen