Arena di Verona
Educatief
Sightseeing
Natuur
Familie/groep

Arena di Verona

De Arena is natuurlijk niet het Colosseum: het amfitheater in de hoofdstad van het Romeinse rijk is veel groter. Hoe dan ook heeft de Arena iets om trots op te zijn: hij werd 40 jaar eerder gebouwd en is beter bewaard gebleven.

Uiteraard wordt de buitenste cirkel weergegeven door slechts een fragment van vier bogen van 30 m hoog (aan je linkerhand), maar de binnenste cirkel muren heeft een relatief vlakke kant, dat een belangrijk voordeel heeft: een goede akoestiek. Hierdoor werden de afgelopen twee millennia allerlei soorten voorstellingen gehouden in het amfitheater.

arena

Dit amfitheater behield niet alleen grotendeels de structuur, maar ook het belangrijkste doel ervan. Het werd namelijk gebouwd vanuit het idee van het Romeinse principe “brood en spelen”. Toen Verona was opgebouwd met residentiële gebouwen en beschermd werd door sterke stadsmuren, was het tijdens het bewind van keizer Claudius hoog tijd om mensen te vermaken.

Waarom precies hier? Omdat deze plek dicht in de buurt van de steengroeven van de Valpolicella-vallei en de Adige-rivier lag, zodat blokken naar de bouwplaats konden worden vervoerd. Hier bevond zich ook de kruising van de Romeinse wegen Postumia en Claudia Augusta, waardoor bewoners van naburige steden Verona konden bereiken. De combinatie van technische capaciteiten, de stabiele politieke situatie en de vraag naar entertainment leidde tot de beslissing om een amfitheater te bouwen met een capaciteit van dertigduizend zitplaatsen. Zo begon een lange geschiedenis voor het amfitheater, dat ooit begon met gladiatorengevechten en dat later een plek werd voor rockconcerten.

Kijk naar de bronzen plattegrond onder je voeten. Het is duidelijk dat de Arena buiten de stadsmuur is gebouwd. De belangrijkste reden is dat het aantal toeschouwers dat zich verzamelde voor gladiatorengevechten het aantal stadsbewoners overtrof. Rond de Arena was plek voor zo’n grote menigte, ook voor de wagens die men naast de weg kon parkeren. Het was precies deze ogenschijnlijk goede locatie die leidde tot de gedeeltelijke vernietiging van de Arena.